International Space Station eksperimenter vil søke for nøkkelen til sot-gratis flammer

0
30

Kilde: © Richard Axelbaum/NASA

Sfærisk form av en flamme i også mikrogravitasjon og nullgravitasjon. Eksperiment på den internasjonale ROMSTASJONEN kan bidra til å forklare hvorfor flammer i også mikrogravitasjon og nullgravitasjon produsere mindre sot

Ombord på den Internasjonale romstasjonen (ISS), astronaut Christina Koch er å tenne lys for å hjelpe forskere tilbake på Jorden løse den langvarige spørsmålet om hvorfor flammer i også mikrogravitasjon og nullgravitasjon produsere mindre sot. Forskere håper at ved å forstå hvorfor sot dannelse er undertrykt de kan kutte nivåer av det her nede, gitt at det er den nest største bidragsyter til global oppvarming.

Diesel motorer, ovner og kullkraftverk produserer anslagsvis 17 millioner tonn sot per år. Sot er ikke bare varmer planeten to tredjedeler så mye som karbondioksid, er det også renser byer – med skadelige virkninger på menneskers helse.

Den nanoscopic partikler som er opprettet under ufullstendig forbrenning, men nøyaktig hvordan dette skjer er fortsatt et spørsmål om påstanden. Noen forskere mener det er flyten av gasser i og rundt flammen som påvirker dannelse av sot. Andre, som Richard Axelbaum fra Washington University i St. Louis, USA, tror det handler om ingredienser som går inn i en flamme.

Kilde: © NASA

Astronaut Christina Koch vil være å hjelpe forskere på Jorden forbedre sin forståelse av forbrenning

Axelbaum team har tidligere vist at de kan design cleaner flammer. En vanlig flamme brenner i luft – rundt 80% nitrogen og 20% oksygen – er sotete, men å fjerne nitrogen fra luften rundt og legge det direkte inn i flammen drivstoff gjør det brenne sot-gratis. Dette er til tross for at begge ild brennende ved samme temperatur.

Forskerne jobber nå med ISS astronaut Koch å gjenta flamme-design eksperimenter i også mikrogravitasjon og nullgravitasjon. På Jorden, levende flammer avgir en gul gløden fra oppvarmet karbonpartikler. Men i fravær av konveksjon, som om bord på ISS, levende flammer bli sfærisk og blått – det betyr at det er mindre sot.

I et par ukers tid, når testene er fullført, håper han å finne ut om hans forslag er riktig. Hvis sot dannelse er avhengig av flammen er egenskaper snarere enn gass kan strømme, designer flammer bør være så sot-gratis i også mikrogravitasjon og nullgravitasjon som de er de på Jorden.

Katrina KrämerScience korrespondent, Kjemi Verden