International Space Station experiment kommer att söka efter nyckeln till sotfria lågor

0
24

Källa: © Richard Axelbaum/NASA

Den sfäriska formen av en öppen låga i mikrogravitation. Experiment på ISS skulle kunna bidra till att förklara varför lågor i mikrogravitation producerar mindre sot

Ombord på den Internationella rymdstationen (ISS), astronaut Christina Koch är att tända ljus för att hjälpa forskare tillbaka på Jorden lösa den långvariga frågan varför lågor i mikrogravitation producerar mindre sot. Forskarna hoppas att genom att förstå varför sotbildningen är undertryckt de kan sänka nivåerna av det här med tanke på att det är den andra största orsaken till den globala uppvärmningen.

Diesel motorer, spisar och kolkraftverk producerar uppskattningsvis 17 miljoner ton sot per år. Sot, som inte bara värmer planeten två tredjedelar så mycket som koldioxid, det också förorenar städer – med skadliga effekter på människors hälsa.

Den nanoskopiska partiklar skapas vid ofullständig förbränning, men exakt hur detta sker är fortfarande en fråga om påstående. Vissa forskare anser att det är flödet av gaser i och runt lågan som påverkar sotet. Andra, som Richard Axelbaum från Washington University i St Louis, USA, tror att det handlar om de ingredienser som går in i en låga.

Källa: © NASA

Astronaut Christina Koch kommer att hjälpa forskarna på Jorden finslipa sin förståelse av förbränning

Axelbaum team har tidigare visat att de kan design renare lågor. En vanlig lågan som brinner i luft – runt 80% kväve och 20% syre – är sotiga, men att ta bort kväve från omgivande luft och lägga det direkt i lågan bränsle gör det brinna sot-gratis. Detta trots att både lågor brinnande vid samma temperatur.

Forskarna arbetar nu med ISS astronaut Koch att upprepa flame design experiment i mikrogravitation. På Jorden, stearinljus avger en gul glöd från uppvärmd koldioxid och partiklar. Men i avsaknad av konvektion, som ombord på ISS, stearinljus blir sfäriska och blå – vilket innebär att det är mindre sot.

I ett par veckors tid, när alla tester är klara, hoppas han att ta reda på om hans förslag är korrekt. Om sotet är beroende av lågan egenskaper snarare än gas flöde, designer lågor bör vara så sotfria i mikrogravitation som de är kära på Jorden.

Katrina KrämerScience korrespondent, Kemi Världen