PCR-Erfinder Kary Mullis, stirbt im Alter von 74

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Quelle: © Vince Bucci/AFP/Getty Images

Kary Mullis (1944-2019)

Kary Mullis, der amerikanische Biochemiker wer gewann 1993 den Chemie-Nobelpreis für die Erfindung der polymerase-Kettenreaktion (PCR), ist gestorben.

PCR verwendet, ein Enzym – eine hitzestabile DNA-polymerase–, dass radelte durch Sequenzen von Heizung und Kühlung zu verstärken DNA, erstellen Sie Millionen von Kopien einer bestimmten Sequenz, die dann verwendet werden können, die für Analysen und Experimente. Es hat sich eine unverzichtbare Technik in der Molekularbiologie.

Mullis wurde 1944 geboren im ländlichen North Carolina in den USA. Während der high school entwickelte er ein Interesse für die Wissenschaft, und ging auf Chemie-Studium an der Georgia Institute of Technology, später Abschluss einer Promotion in Biochemie an der University of California, Berkeley im Jahr 1973.

Es war während der Arbeit als DNA-Chemiker bei der biotech-Firma Cetus, dass Mullis hatte die Idee der Verwendung von Primern, die Auswahl einer bestimmten Sequenz von DNA und DNA-polymerase-Enzym, um es zu kopieren – der Prozess zentral-PCR. Nach Durchlaufen einige Verfeinerungen, die Technik wurde schnell zu einem go-to-Methode in der forensischen Wissenschaft und die biomedizinische Forschung. 1993 Mullis gemeinsam den Chemie-Nobelpreis mit Michael Smith, ein anderer Biochemiker, der hatte eine Methode entwickelt, um die Einführung spezifischer Mutationen in DNA.

Seit dem Gewinn der Nobelpreis, Mullis hat auch sehr bekannt für seine exzentrischen Ansichten. Er hat sich öffentlich widersprachen der wissenschaftliche Konsens über die Ursachen des Klimawandels und die Zerstörung der Ozonschicht, und sagte, dass er glaubt, dass die Verbindung zwischen HIV und Aids ist eine Verschwörung. Er wurde offen über die Einnahme der halluzinogenen Droge LSD in den 1960er und 70er Jahren, die er schreibt für die Unterstützung ihm zu entwickeln, PCR und behauptete in einem 1994 interview, dass es “viel wichtiger als alle Kurse, die ich jemals nahm’.

Er starb an einer Lungenentzündung am Newport Beach in Kalifornien am 7. August. Er ist überlebt von seiner Frau Nancy und die drei Kinder.

Emma StoyeSenior Wissenschaft Korrespondent, Chemistry World