PCR inventeur Kary Mullis meurt âgé de 74 ans

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Source: © Vince Bucci/AFP/Getty Images

Kary Mullis (1944-2019)

Kary Mullis, le biochimiste Américain qui a remporté la 1993 de la chimie du prix Nobel pour l’invention de la réaction en chaîne par polymérase (PCR), est décédé.

La PCR utilise une enzyme – un stable à la chaleur de l’ADN polymérase, qui est renouvelée par des séquences de chauffage et de refroidissement à amplifier l’ADN, créant des millions de copies d’une séquence sélectionnée, qui peut ensuite être utilisé pour l’analyse ou de l’expérimentation. Il est devenu un indispensable de la technique de biologie moléculaire.

Mullis est né en 1944 en Caroline du Nord aux états-unis. Pendant le lycée, il a développé un intérêt pour les sciences, et a étudié la chimie à l’Institut de Technologie de Géorgie, plus tard, avoir obtenu un Doctorat en biochimie à l’Université de Californie, Berkeley, en 1973.

C’est en travaillant comme un ADN chimiste à la société de biotechnologie Cetus qui Mullis eu l’idée d’utiliser des amorces pour sélectionner une séquence particulière de l’ADN et une enzyme polymérase de l’ADN à copier – le processus central de la PCR. Après avoir subi quelques améliorations, la technique est rapidement devenu un aller-à la méthode de la science médico-légale et de la recherche biomédicale. En 1993, Mullis a partagé le prix Nobel de chimie avec Michael Smith, un autre biochimiste qui a développé une méthode pour introduire des mutations spécifiques dans l’ADN.

Depuis qu’il a remporté le prix Nobel de, Mullis est également devenu bien connu pour son excentrique points de vue. Il a publiquement exprimé son désaccord avec le consensus scientifique sur les causes du changement climatique et l’appauvrissement de l’ozone, et a dit qu’il croit que le lien entre le VIH et le Sida est une conspiration. Il a été ouvert à propos de la prise de la substance hallucinogène LSD dans les années 1960 et 70, il a des crédits pour l’aider à développer la PCR et revendiquée en 1994 dans une interview qu’il était ” beaucoup plus important que tout les cours que j’ai jamais pris’.

Il meurt d’une pneumonie à Newport Beach en Californie, le 7 août. Il est survécu par son épouse Nancy, et ses trois enfants.

Emma StoyeSenior correspondant scientifique, Chimie Monde