PCR-inventor Kary Mullis som dör i åldern 74

0
24

Källa: © Vince Bucci/AFP/Getty Images

Kary Mullis (1944-2019)

Kary Mullis, Amerikansk biokemist som vann 1993 kemi Nobelpriset för att ha uppfunnit polymerase chain reaction (PCR), har dött.

PCR används ett enzym som en värme stabil DNA-polymeras – som cyklade genom sekvenser av värme och kyla för att amplifiera DNA, skapa miljontals kopior av en vald sekvens, som sedan kan användas för analys eller experiment. Det har blivit en oumbärlig teknik i molekylär biologi.

Mullis född 1944 i landsbygdens North Carolina i USA. Under high school, han utvecklade ett intresse för vetenskap, och fortsatte att studera kemi vid Georgia Institute of Technology, senare slutför en Doktorsexamen i biokemi vid University of California, Berkeley, usa 1973.

Det var när han arbetade som DNA kemist vid bioteknikföretaget Cetus som Mullis hade en idé om att använda primers för att välja en viss sekvens av DNA och en enzymet DNA-polymeras att kopiera den – processen central-PCR. Efter att ha genomgått en del förbättringar, den teknik som snabbt blev en go-metoden i forensisk vetenskap och medicinsk forskning. 1993 Mullis delade Nobel kemi med Michael Smith, en annan biokemist som hade utvecklat ett sätt att introducera specifika mutationer i DNA.

Eftersom att vinna Nobelpriset Mullis har också blivit känd för sin excentriska åsikter. Han har offentligt höll med vetenskaplig konsensus om orsakerna till klimatförändringar och uttunning av ozonskiktet, och sade att han anser att kopplingen mellan HIV och Aids är en konspiration. Han har varit öppen om att ta hallucinogena drogen LSD under 1960-och 70-talet, som han krediter för att hjälpa honom att utveckla PCR, och hävdade i en 1994 intervju att det var “mycket viktigare än alla kurser jag någonsin tog’.

Han dog av lunginflammation i Newport Beach i Kalifornien, usa den 7 augusti. Han efterlämnar sin hustru Nancy, och tre barn.

Emma StoyeSenior vetenskap korrespondent, Kemi Världen