PCR inventore Kary Mullis muore a 74 anni

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Fonte: © Vince Bucci/AFP/Getty Images

Kary Mullis (1944-2019)

Kary Mullis, il biochimico Statunitense che ha vinto il 1993 il premio Nobel per la chimica per aver inventato la reazione a catena della polimerasi (PCR), è morto.

La PCR utilizza un enzima – un calore stabile DNA polimerasi, che è passato attraverso sequenze di riscaldamento e di raffreddamento per amplificare il DNA, creando milioni di copie di una sequenza scelta, che può quindi essere utilizzato per l’analisi o la sperimentazione. Esso è diventato un indispensabile tecnica di biologia molecolare.

Mullis è nato nel 1944 nelle campagne del North Carolina, negli stati UNITI. Durante il liceo, ha sviluppato un interesse per la scienza, e continuò i suoi studi di chimica presso il Georgia Institute of Technology, dopo il completamento di un Dottorato di ricerca in biochimica presso l’Università di California, Berkeley nel 1973.

E ‘ stato mentre lavorava come un DNA farmacia presso la società biotech Cetus che Mullis ha avuto l’idea di usare il primer per selezionare una particolare sequenza di DNA e DNA polimerasi enzima da copiare – il processo centrale per la PCR. Dopo aver subito alcuni miglioramenti, la tecnica è diventato rapidamente un metodo in scienze forensi e della ricerca biomedica. Nel 1993 Mullis condiviso il Nobel per la chimica con Michael Smith, un altro biochimico che aveva sviluppato un modo per introdurre specifiche mutazioni nel DNA.

Da quando ha vinto il Nobel Mullis è anche diventato noto per il suo eccentrico vista. Egli ha pubblicamente in disaccordo con il consenso scientifico sulle cause del cambiamento climatico e l’esaurimento dell’ozono, e ha detto che crede che la relazione tra HIV e Aids è una cospirazione. Egli è stato aperto circa la droga allucinogena, LSD durante gli anni 1960 e ‘ 70, che ha crediti per aiutarlo a sviluppare la PCR e sostenuto nel 1994 intervista che era ‘molto più importante di qualsiasi corsi ho mai preso’.

Morì di polmonite a Newport Beach, in California, il 7 agosto. Egli è sopravvissuto dalla sua moglie Nancy, e tre figli.

Emma StoyeSenior corrispondente scientifico, Chimica del Mondo