PCR-oppfinner Kary Mullis dør i alderen 74

0
5

Kilde: © Vince Bucci/AFP/Getty Images

Kary Mullis (1944-2019)

Kary Mullis, Amerikansk biokjemiker som vant 1993 kjemi Nobels fredspris for å finne opp polymerase chain reaction (PCR), har dødd.

PCR bruker et enzym – en varme stabilt DNA-polymerase – som syklet gjennom sekvenser av oppvarming og kjøling for å amplifisere DNA, skape millioner av eksemplarer av et valgt sekvens, som deretter kan brukes til analyse-eller eksperimentering. Det har blitt en uunnværlig teknikk i molekylær biologi.

Mullis ble født i 1944 i landlige Nord-Carolina i USA. I løpet av videregående skole, har han utviklet en interesse for vitenskap, og gikk på å studere kjemi ved Georgia Institute of Technology, senere fullfører en Doktorgrad i biokjemi ved University of California, Berkeley i 1973.

Det var mens han jobbet som en DNA-kjemiker på biotech selskapet Cetus som Mullis hadde ideen om å bruke primere for å velge en bestemt sekvens av DNA og DNA-polymerase enzym til å kopiere det – prosessen sentral-PCR. Etter å ha gjennomgått noen forbedringer, teknikken ble raskt en gå-til-metoden i rettsmedisin og biomedisinsk forskning. I 1993 Mullis felles kjemi Nobels med Michael Smith, en annen biokjemiker som hadde utviklet en måte å introdusere spesifikke mutasjoner i DNA.

Siden vinne Nobels, Mullis har også blitt kjent for sin eksentriske utsikt. Han har offentlig uenige med den vitenskapelige konsensus om årsakene til klimaendringer og ozon, og sa at han mener at sammenhengen mellom HIV og Aids er en konspirasjon. Han har vært åpen om å ta den hallusinogene stoffet LSD i løpet av 1960-og 70-tallet, som han studiepoeng for å hjelpe ham til å utvikle PCR og hevdet i 1994 intervju at det var “mye mer viktig enn noen kurs jeg tok’.

Han døde av lungebetennelse i Newport Beach i California 7 August. Han etterlater seg sin kone Nancy, og tre barn.

Emma StoyeSenior vitenskap korrespondent, Kjemi Verden