Mineral aldri før har sett i naturen finnes i Australske meteoritt

0
19

Kilde: Rodney Start/Museer Victoria/CC-BY-4.0

Den Wedderburn meteoritt at mineral som ble oppdaget i

En ny strykejern carbide mineral har blitt oppdaget inne i en meteoritt funnet i nærheten av en tidligere Australian gold mining town 68 år siden. Kalt edscottite, materialet som tidligere hadde vært syntetisk, men dette er første gang det har blitt funnet i naturen – heve dens status til et mineral.

Siden oppdagelsen av meteoritt i nærheten av byen Wedderburn, forskere har studert de små svarte og røde meteoritt mye – så mye, som i dag bare en tredel gjenstår. Resten er nå tapt for ulike analyser, som har avslørt at steinen inneholder det meste sjeldne jern–nikkel-legeringer, samt spor av gull.

Chi Ma fra California Institute of Technology og Alan Rubin fra University of California, Los Angeles, re-analyserte meteoritt ved hjelp av skanning elektron mikroskopi, elektron backscatter diffraksjon electron og probe microanalysis. Til sin overraskelse oppdaget de små korn av et stoff som de hadde tenkt bare kunne gjøres kunstig under strykejern smelting.

Den hvite strykejern carbide, Fe5C2, har samme krystallstruktur som palladium boride, Pd5B2. Siden edscottite er stabil ved høye trykk, det kan selv være til stede i Jordens jern-karbid-rik kjerne.

Mineralet ble navngitt av forskning par etter Edward Scott, en banebrytende cosmochemist fra University of Hawai ‘ i i Mānoa. Bare naturlig forekommende faste stoffer er vurdert mineraler og motta et navn som er godkjent av International Mineralogical Association.

Referanser

C Ma og En E Rubin, Am. Mineral., 2019, 104, 1351 (DOI: 10.2138/am-2019-7102)

Katrina KrämerScience korrespondent, Kjemi Verden