Mineral aldrig tidigare sett i naturen som finns inne i Australian meteorit

0
6

Källa: Rodney Start/Museer Victoria/CC BY 4.0

Den Wedderburn meteorit som mineral och upptäcktes i

Ett nytt strykjärn hårdmetall mineral har upptäckts inuti en meteorit som finns nära en tidigare Australian gold mining town 68 år sedan. Dubbade edscottite, det material som tidigare inte hade gjort syntetiskt, men detta är första gången man funnit i naturen – att upphöja sin status som ett mineral.

Sedan upptäckten av den meteorit nära staden Wedderburn, forskare har studerat de små svart-röd meteorit stor utsträckning – så mycket, att det i dag bara en tredjedel kvar. Resten är förlorat nu för att olika analyser har visat att den rock som innehåller mest sällsynta järn–nickel legeringar, samt spår av guld.

Chi Ma från California Institute of Technology och Alan Rubin från University of California, Los Angeles, åter analyseras meteorit med hjälp av svepelektronmikroskopi, electron backscatter diffraktion och elektron sond microanalysis. Till sin förvåning upptäckte de små korn av en förening som de trodde kunde endast göras på konstgjord väg under smältning av järn.

Den vita strykjärn hårdmetall, Fe5C2, har samma kristall struktur som palladium boride, Pd5B2. Eftersom edscottite är stabil vid höga belastningar, kan det ens vara närvarande i Jorden järn-hårdmetall-rika kärna.

Mineral utsågs av den forskning par efter Edward Scott, en banbrytande cosmochemist från University of hawaii at Mānoa. Endast naturligt förekommande partiklar anses mineraler och får ett namn som är godkända av Internationella Mineralogiska Föreningen.

Referenser

C Ma och En E Rubin, Am. Mineral., 2019, 104, 1351 (DOI: 10.2138/am-2019-7102)

Katrina KrämerScience korrespondent, Kemi Världen